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近亲繁殖野化困难 专家:华南虎重返山林希望渺

编辑:admin 2018-04-14 22:37 阅读()
近日,一则消息传来,中国特有虎种华南虎数量已升至165只。不到三年时间,新增华南虎数量超过50只。
 
  尽管人工种群规模正在扩大,但华南虎的处境依然岌岌可危。因为,人工种群和野外种群,从生态学上来讲,是两个截然不同的概念。
 
  “野生动物存在的意义是要在生态系统发挥应有的作用,维持生态系统的功能和多样性。一旦在野外灭绝,物种就无法发挥它应有的功能。”世界动物保护协会首席科学家孙全辉博士告诉科技日报记者,从他了解的情况来看,国际上尚无将人工繁育的大型猫科动物野化放归并成功恢复其野外种群的先例。
 
  “也许随着科技的发展,未来有可能实现野化放归,但困难重重,也耗时漫长。”孙全辉坦言。
 
  华南虎失落的三十年
 
  华南虎是我国特有的老虎亚种。历史上,它曾广布于我国的秦岭黄河一线,达到粤桂南陲,东西跨越2000千米,南北纵横1500千米的暖温带和亚热带。
 
  野生华南虎数量从上世纪50年代初期,还有约4000只,到如今难觅踪影,华南虎经历了失落的三十年。
 
  上世纪50年代,华南虎被划归到与熊、豹、狼同一类的害兽,被“全力以赴地捕杀”。直到1979年,它才终于被农业部列为一级保护动物。
 
  但华南虎群体已经遭受重创。
 
  在过度捕杀、毁林开荒和食物资源恶化的三重因素之下,华南虎数量急剧下降。1990年至1991年,原国家林业部和WWF(世界自然基金会)共同组织专家,在湖南、江西、广东和福建四省进行实地考察,估计这些区域仅剩野生华南虎20—30只。
 
  2001年,林业局组织了一次由中美专家联合参与的华南虎野外考察,历时近一年,“未发现明显的老虎种群生存迹象”。情况越发不容乐观。
 
  无可避免的近亲繁殖
 
  我国华南虎的圈养历史始于1955年。目前,华南虎的圈养种群全部为六只野生华南虎的后代。
 
  按照血缘关系,它们通常可分为两支:“黔系”祖宗是“一雄二雌”,源自贵州野外,在贵州黔灵动物园繁衍而来;“沪系”是源自贵州野外的“一雄一雌”与源自福建野外的一雌在上海动物园繁衍而来。两支于上世纪80年代中期汇合繁衍。
 
  在现存种群中,早已没有野外捕获的个体。圈养繁殖被限定在现有种群基础之上,近亲繁殖不可避免。
 
  1995年,中国动物园协会曾和IUCN(世界自然保护联盟)保育专家组合作,对华南虎圈养种群进行谱系鉴定,发现当时的华南虎种群只保存了6个种群建立者78%的遗传多样性。
 
  当种群基础数量太少,遗传多样性贫乏,就可能因高度近交导致遗传衰竭,从而威胁个体和种群繁衍。
 
  怎么破解这一难题?“从遗传学上来说,需要对现存个体进行谱系普查,开展谱系管理。”孙全辉介绍,这一手段已经运用得比较成熟。
 
  1995年,为了保护华南虎种群,我国开始对华南虎进行系统性的编号登记,摸清每只老虎出身何处,绘制出关于现存华南虎和六位奠基者的亲缘关系图。“在实践中,可以将亲缘关系最远的雌性和雄性进行配对,尽可能保留基因多样性。” 孙全辉说。
 
  重庆动物园副园长殷毓中曾在接受采访时表示,研究者会把华南虎中配对适合度相仿的华南虎挑选出来进行交配。“配对适合度分为7个等级,1级是最好,无近亲关系;2级和3级属于较好; 4级就建议尽量不进行交配,5级的话,意味着交配反而对这个种群有危害……”其透露,目前华南虎的配对适合度基本都在4级。
 
  现在,圈养华南虎种群的平均亲缘关系值是0.3536。

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